Quelle est la différence entre la fibre et l’ADSL ?

Les offres d'internet haut débit proposées par les opérateurs sont aujourd'hui majoritairement la fibre optique et d'ADSL. Qu'est-ce qui distingue concrètement ces deux technologies ?
fibre optique vs adsl différences

Si vous êtes en France, vous savez certainement que l’ADSL et la fibre optique sont les technologies les plus courantes utilisées pour accéder à internet. Si la première est qualifiée d’internet haut débit, la deuxième est nommée internet très haut débit. Petit à petit, l’Asymmetric Digital Subscriber Line laisse sa place à la fibre optique qui semble avoir l’avenir devant elle. Pour bien cerner l’une ou l’autre des deux offres, voici les spécificités majeures de chacune de ces technologies.

Le mode de fonctionnement

La différence entre l’ADSL et la fibre optique se situe principalement au niveau de leur mode de fonctionnement.

Comment fonctionne l’ADSL ?

adsl

Apparu en France en 1999, l’ADSL est l’une des premières technologies permettant d’accéder à internet depuis un ordinateur. La connexion par ADSL se fait par deux câbles : un premier descendant de haut débit et un second offrant le moyen débit. Ces deux éléments sont liés avec le canal téléphonique pour permettre l’accès à internet. Avec ce système, la stabilité de la connexion est assurée grâce à l’asymétrie de débits entre les deux câbles.

Comment fonctionne la fibre optique ?

fibre optique

La fibre optique permet d’accéder à internet au travers d’un fil fin et souple constitué de verre ou de plastique. Aussi capable de conduire la lumière, ce fil transmet les données numériques à très grande vitesse et sans aucune variation d’intensité. Chez SFR, la notion de fibre optique renvoie à deux autres technologies.

Il s’agit notamment de la FTTH (Fiber To The Home) et de la FTTLA (Fiber To The Last Amplifier). La FTTH indique une installation « de bout en bout » en fibre optique. Elle est déployée jusqu’à la prise optique installée à l’intérieur du logement. Quant à la deuxième, la FTTLA, elle se réfère à une installation hybride. Ici, la fibre optique est déployée jusqu’au Nœud Optique le plus proche du logement.

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Une question de débits

Les connexions sur les deux technologies offrent des débits totalement différents. Sur la fibre optique, il s’agit d’une vitesse montante de 1 Gb/s, pour un débit de 125 Mo/s en téléchargement. Le niveau le plus faible est au-dessus 100 Mb/s soit environ 12,5 Mo/s en téléchargement.

Par contre, avec l’ADSL, le plafond du débit se situe aux alentours de 80 Mb/s (soit 10 Mo/s en téléchargement). De plus, pour y accéder, il est important que la ligne ADSL soit éligible à la technologie VDSL2 ou proche d’un DSLAM.

Sans une technologie VDSL, l’utilisateur risque de se contenter d’une « simple » connexion ADSL. Le débit de celle-ci est plafonné à 20 Mb/s (soit 2,5 Mo/s en téléchargement), ce qui est aujourd’hui considéré comme très faible.

Par ailleurs, la connexion internet via la fibre optique est beaucoup plus stable. Cette technologie annule le risque de perte de débits lorsque le box est éloigné du central. Enfin, elle permet d’avoir des débits symétriques. Ces derniers sont pratiques pour réaliser l’envoi ou le partage de fichiers volumineux.

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Les différences d’usage

La différence entre la fibre optique et l’ADSL s’observe également au niveau de l’usage quotidien. Contrairement à l’ADSL, la fibre optique permet une fluidité de la navigation sur le web, avec un téléchargement presque instantané des pages. Voici un tableau qui récapitule les différences de temps de téléchargement entre les deux technologies.

Type de fichier à télécharger Fibre optique (500 Mb/s) ADSL (8 Mb/s)
Un film HD de 5 Go80 secondes83 minutes
Un album de musique de 250 Mo4 secondes256 secondes
Un fichier qui pèse moins de 50 Mo0,8 seconde50 secondes

Inutile de préciser que la bande passante de la fibre optique est plus importante que celle de l’ADSL. Cela facilite certains usages tels que le streaming vidéo avec plusieurs écrans en simultané et la qualité 4K sur votre télévision. Vous avez également la possibilité de participer aux jeux en ligne (cloud gaming).

Une question de couverture territoriale

Selon les derniers chiffres de l’ARCEP, l’ADSL couvre près de 99 % du territoire français. Par ailleurs, le Gouvernement français se veut de promouvoir le meilleur accès à internet au travers du projet « France Très Haut Débit ». Plus précisément, son objectif est de rendre 80 % des logements en France éligibles à cette technologie à l’horizon 2022. Dans l’Hexagone, les opérateurs plus présents sur l’ADSL ou le très haut débit sont notamment Orange, SFR, Free et Bouygues.

Carte du déploiement de la fibre en France (Source : ARCEP)
Carte du déploiement de la fibre en France (Source : ARCEP)

Tout dépend donc si votre domicile est câblé pour la fibre optique ce qui n’est encore le cas de l’ensemble du territoire français. Il est donc nécessaire de vérifier vote éligibilité au réseau fibre avant de souscrire à un abonnement auprès d’un opérateur internet.

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Les différences de prix

Les tarifs des technologies sont très différents comme on peut le constater sur un comparateur fibre. En considérant l’opérateur SFR, les offres SFR ADSL coûtent 5 €/mois de moins que les offres SFR Fibre. Voici consignées dans ce tableau, les tarifs mensuels en euros de ces différentes offres.

Offre SFR Box ADSL Fibre
SFR Box 733 €38 €
SFR Box 840 €45 €
SFR Box 7 Power38 €43 €
SFR Box 8 Power45 €50 €
SFR Box 7 Premium48 €53 €

Notez que les prix sont donnés ici à titre indicatifs à simple but de comparaison. Ils peuvent varier en fonction des promotions, cumul forfait téléphone mobile et internet, durée de l’engagement, options…

En définitive, les différences entre l’ADSL et la fibre optique se situent au niveau du mode de fonctionnement, des débits, de l’usage, des tarifs, etc. Bien que le prix soit plus élevé au niveau de la deuxième technologie, il est évident qu’elle reste la meilleure sur tous les autres plans.